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Trazando Ruta

Libros sobre Camboya

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Literatura sobre Camboya

Si vas a viajar a Camboya, es muy recomendable que, para entender bien la situación del país después de la dictadura de los jemeres rojos y sobre todo el carácter de la población khmer, que te leas alguno de los libros sobre Camboya que te voy a recomendar. Ya sea antes, o durante el viaje te ayudará, junto con la guía de Camboya que elijas y alguno de los libros sobre Angkor Wat recomendados, a abrir tu mente, a disfrutar de todos sus rincones pero sobre todo, a empatizar con su población.

Como apunte histórico, la dictadura de los jemeres rojos se prolongó 4 años (1975 – 1979) y durante este periodo la población tuvo que soportar hambrunas, enfermedades y ejecuciones sistemáticas. El régimen segó la vida de la cuarte parte de los habitantes del país, cerca de 2 millones de personas. 

Libros sobre los jemeres rojos

De los libros sobre Camboya que te voy a recomendar, la mayoría se centran en los jemeres rojos, cómo se dio su dictadura y la experiencia personal de algunos de los supervivientes. Aún así, he incluido un libro que desarrolla su historia entorno a Camboya pero que no tiene relación con los jemeres rojos y que encontrarás al final del artículo.

El infierno de los jemeres rojos | Denise Affonço

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Denise Affonço trabajava en la embajada francesa en Phnom Penh, la capital de Camboya, cuando los jemeres rojos tomaron el poder en Abril de 1975. Affonço y su familia fueron deportados al campo, como la mayoría de habitantes de las ciudades camboyanas pues el régimen dictatorial había decido instaurar un estado agrícola y todos los ciudadanos fueron obligados a trabajar la tierra y a desempeñar labores de campo. En el infierno de los jemeres rojos, la autora relata su experiencia durante aquellos años y para ello se basa en los cuadernos que escribió en 1979, pocos meses después de ser liberada, mientras preparaba su testimonio en el proceso contra Pol Pot, principal líder de los jemeres rojos.

Sin lugar a duda, este libro sobre Camboya es uno de los más desgarradores relatos sobre la opresión política que han visto la luz en los últimos años.

Se lo llevaron: recuerdos de una niña de Camboya | Loung Ung

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En el libro Se lo llevaron: recuerdos de una niña de Camboya, se narra la vida de Loung Ung, nacida en 1970, durante la sangrienta guerra civil de Camboya desarrollada bajo la dictadura de los jemeres rojos con Pol Pot al mando. Cuando tenía tan sólo cinco años, los jemeres rojos se adueñaron del país y, en 1978, los padres y dos hermanos de Loung Ung fueron asesinados y, la pequeña Loung Ung, fue entrenada como soldado durante dos años. Consiguió huir y adquirió el estatus de refugiada política en Estados Unidos.

Desde EE.UU lucha por las libertades de los ciudadanos de Camboya y, en 1997 la organización de la que es portavoz, «Campaña de Minas Antipersona» (de las que todavía existen en múltiples colinas de Camboya), fue galardonada con el Premio Nobel de la Paz. Con este libro sobre Camboya, Loung Ung, ha conseguido plasmar una experiencia única que ha dado la vuelta al mundo.

Si eres más de películas, en 2017 Netflix estrenó la película con título original: «First they killed my father»producida y dirigida por Angelina Jolie, que es la adaptación de este libro. Así pues, 2 formatos que te ofrecen una gran dosis de realidad camboyana.

Camboya: el legado de los jemeres rojos | Mark Aguirre

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Este libro sobre Camboya aborda cómo un pequeño y pobre país del sudeste asiático se enfrenta hoy, después treinta años, a uno de los acontecimientos más trágicos de la historia: el periodo en que los jemeres rojos quisieron reconstruir, desde los campos de arroz, e instaurar un régimen donde la utopía y el genocidio parecen confundirse. Un periodo en el cual un tercio de su población murió víctima de bombardeos, purgas políticas, trabajos forzados, hambre y enfermedades.

Mark Aguirre vivía en Phnom Penh cuando el tribunal de las Naciones Unidas juzgó los crímenes de los jemeres rojos. A través de de un análisis documental y de entrevistas personales es capaz de reconstruir la historia del régimen, de dar claridad al verdadero relato del holocausto pero, sobre todo, hace entender cómo era la Camboya de entonces y como es la Camboya actual, a través del legado de los jemeres rojos.

The gate | François Bizot

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Al 1971, François Bizot un joven etnólogo francés, fue capturado por los jemeres rojos y fue acusado de ser un agente imperialista americano. Después de encarcelarlo y someterlo durante tres largos meses a interrogatorios dónde cada una de sus palabras se medía con exactitud, Douch, el que fue su captor y, años después, sería el responsable de miles de muertes, lo dejó en libertad.

Al 1975, 4 años después, los jemeres rojos entraron a la capital de Camboya y tomaron Phnom Penh y, François Bizot se convirtió en testigo de una de las mayores atrocidades del mundo. Desde detrás de la puerta de la embajada francesa, su papel era el de ser el intermediario entre los conquistadores y la aterrorizada población. Escrito 30 años después, este libro sobre Camboya, hurga en la memoria del francés y relata su experiencia en los killing fields y la horrible dictadura jemer.

Si te interesa adquirir The Gate, puedes consultar su precio en Amazon.

Además de los libros sobre los jemeres rojos que he seleccionado, hay algunas novelas que, aun tener relación con los años de Pol Pot, no son una autobiografía de la autora, aunque ésta sí se basa en los crímenes contra la humanidad que vivió a mano de los jemeres rojos, como Vaddey Ratner y sus dos libros publicados.

In the shadow of the Banyan | Vaddey Ratner

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Raami tiene siete años y su vida, como miembro de la familia real camboyana, es muy placentera. Vive en un palacio en Phnom Penh, su padre se dedica a la poesía y junto a él, su madre y su hermana disfrutan de todas las comodidades. Pero un día sus vidas cambiarían para siempre. Con la llegada de los jemeres rojos, Raami y su familia, junto con el resto de la población camboyana se vieron obligados a abandonar sus hogares, sus ciudades y trasladarse al campo. Allí serán internados en campos de trabajo para ser reeducados con la nueva doctrina comunista instaurada por Pol Pot. La familia de Raami se hace pasar por campesina ya que, si llegaran a conocerse sus orígenes nobles, serían ejecutados.

A pesar de la terrible experiencia, Raami se mantiene fuerte. La esperanza no la ha abandonado porqué ha constatado que, incluso en los momentos más extremos, ha habido un lugar para la lealtad y la solidaridad.

Si te interesa leer este libro, puedes adquirir su versión traducida: Bajo un árbol milenario, a través de Amazon.

Music of the ghosts | Vaddey Ratner

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Después de su primer libro In the shadow of the Banyan, Vaddey Ratner vuelve con otra novela, Music of the ghosts, sobre una joven mujer, Teera, que vuelve a su país natal por primera vez desde que escapó, cuando todavía era una niña, 20 años antes, del régimen de Pol Pot.  Emprende su camino de vuelta después de recibir una carta firmada como «El viejo músico», un misterioso hombre que asegura haber conocido a su padre en prisión antes de su desaparición en el holocausto camboyano.

Cuando llega y se establece en Phnom Penh, Teera encontrará un país de supervivientes dónde criminales y víctimas están tratando de vivir pared con pared.  Mientras ella se adapta y se preparar para conocer el destino de su padre, el «viejo músico» aguaita su llegada previendo las confesiones que tendrá que hacer: su amor por su madre, la admiración por su padre y cómo se enfrentaron a una promesa de una democracia que nunca llegó.

A través de este libro sobre Camboya, Teera y el «viejo músico» afrontaran la verdad de su pasado con una melodía que les guiará, de vuelta, a encontrar el amor dónde ninguno de los dos se espera.

Literatura sobre Camboya

Cómo novedad publicada en Diciembre del 2018, la autora Sarah Wall, trae una historia ambientada en Camboya pero que nada tiene que ver con los jemeres rojos: La niña del sombrero de paja (La historia de Moon). Como es un libro que ocurre en tierras camboyanas, me ha parecido adecuado que forme parte de este artículo de literatura sobre Camboya y es que, además, su compra conlleva una gran labor social, ya que los beneficios del libro se destinan a la Fundación Camboya Sonríe, una ONG que combate con distintas ofensivas y proyectos la pobreza extrema de Camboya.

La niña del sombrero de paja (La historia de Moon) | Sarah Wall

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Dos historias duras, pero llenas de amor y solidaridad. 

Moon vive en Camboya, en una pequeña aldea cerca del río y lejos de la gran capital. Desde pequeña, junto a su familia, subsiste de lo que obtiene del vertedero. Al morir su padre, su madre enloquece y, engañada por una vecina con la promesa de un futuro mejor, la vende a cambio de unos pocos dólares. Será entregada a una familia de origen chino que la explotará haciendo que su vida se convierta en un infierno.

Ellen es una mujer a la que la vida ha dado un duro golpe tras perder a su marido de forma repentina y decide darle un cambio drástico.

Dos almas a las que el destino unirá en una intensa lucha por la superación y la supervivencia en un lugar donde las mujeres y los niños son los más vulnerables en manos de la mafia camboyana.

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libros sobre camboya

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