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Trazando Ruta

Guía de Almaty, Kazajistán

guía de almaty

Almaty es una puerta de entrada estupenda si lo que quieres es visitar el sur de Kazajistán o bien saltar a su cercano país vecino, Kirguistán. Al visitar Almaty, te encontrarás con una mezcla de cemento soviético, grandes manzanas y avenidas, y centenarios árboles que crecen sin impedimento y nutren una sorprendente y verde, aunque contaminada, ciudad. Introdúcete a Kazajistán con esta mini guía de Almaty dónde encontrarás todo lo necesario para planificar tu viaje.

Almaty sorprende y más, si no tienes ninguna expectativa. La que fue hasta 1998 capital del país, hoy luce como una gran ciudad ordenada, europeizada, pretenciosa y cara, a la vez que jovial, mestiza y tranquila – o menos caótica que otras ciudades asiáticas -. Por los lujosos coches que verás por las calles, se nota que el petroleo y el gas les llenan el bolsillo a algunos, por eso, y por los mil y un enormes (y a menudo, vacíos) restaurantes y bares que hay en toda la ciudad.

Pero eso no es todo, en Almaty encontrarás vastas zonas verdes que invitan a desconectar, ajetreados mercados que dan vida y color, varios lugares de interés que puedes visitar y un entorno natural para quitarte el hipo. Así pues, y no es de extrañar, que con este decorado de picos permanentemente nevados que tiene Almaty, los árboles de la ciudad tengan el tamaño que tienen. Agua, no les falta.

Dónde queda Almaty

Dada la extensión de Kazajistán (es el 9o país más grande del mundo) es normal que no sepas exactamente dónde queda Almaty. Ésta se encuentra al sureste de Kazajistán, limitada por las montañas celestiales «Tian Shan» que comparte con Kirguistán.

Cómo llegar a Almaty

Para completar esta guía de Almaty he incluido también cómo llegar a la ciudad, tanto si vienes en avión desde tu país como si lo haces por tierra cruzando la frontera con Kirguistán.

Desde el aeropuerto

Para buscar vuelos baratos a Almaty puedes hacerlo con metabuscadores de vuelos como Skyscanner, Kiwi u otros. Aquí te dejo un enlace para que consultes el precio de los vuelos.

El aeropuerto de Almaty se encuentra a unos 15 Km de la ciudad y para llegar al «centro» tardas aproximadamente unos 30 minutos – 1 hora según cuál sea tu destino final y el transporte que utilices.

En taxi

Si quieres coger un taxi, a la salida del aeropuerto encontrarás mil y un taxistas con los que tendrás que regatear y acordar un precio. Sino, la mejor opción, y la más barata, es llegar a la ciudad con autobús.

En autobús

Para llegar del aeropuerto a Almaty en autobús, hay varios que cubren este trayecto y, según dónde vayas a alojarte, te vendrá mejor coger uno u otro. Encontrar la parada de autobús no tiene pérdida ya se encuentra justo a la salida del aeropuerto a mano derecha. El billete se compra directamente al autobús y cuesta 150 tenge (precio 2019) y ten en cuenta que tardarás al menos 1 hora. Para saber qué bus coger y el recorrido qué debes hacer descarga previamente la app de mapas offline 2GIS para consultarlo una vez llegues.

Desde Kirguistán

Si estás en Kirguistán, la forma más rápida de llegar a Almaty es cruzando la frontera del norte del país, vía Korday.

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Qué ver y hacer en Almaty

Y probablemente, una de las cosas qué más te interese de esta guía de Almaty sea todo lo que puedes hacer en la ciudad o cuáles son los lugares de interés de esta cosmopolita urbe. Aquí te dejo algunos.

Calle peatonal: Zhibek Zholy o Arabat

Uno de los lugares dónde seguro que en algún momento te dejas caer es la calle más comercial de Almaty, la Zhibek Zholy o también conocida como Arabat. Música callejera y paraditas de artesanías así como múltiples tiendas y cafeterías cuquis amenizan las horas diurnas de la ciudad e invitan a una tarde de paseo hasta ver caer el sol.

Por la noche, se ilumina con sus mejores luces y un sinfín de restaurantes llenan sus terrazas, por lo que el Arabat de Almaty puede ser un buen lugar para sentarte a tomar algo o a cenar.

Parque Panfilov

Una de las mejores cosas qué hacer en Almaty es visitar sus parques y es que, nada más poner un pie en la ciudad, te darás cuenta que el verde es su color favorito. La ciudad está repleta de árboles, jardines y parques por los que pasear y, uno de los más conocidos, es el parque Panfilov.

panfilov park, que ver en kazajistán
Parque Panfilov con la llama eterna, Almaty

Está situado en un lugar muy céntrico y, paseando por él, encontrarás un memorial a los 28 soldados comandados por el general Panfilov que murieron luchando contra los nazis en la Segunda Guerra Mundial, y que además le da nombre al parque. Por otro lado, este no es el único monumento que hace referencia a estos hechos, sino que verás otras esculturas relacionadas además de una llama eterna que arde en memoria del fin de la guerra civil y la WWII.

Catedral Zenkov o de la Asunción

Si sigues dando un paseo por el parque Panfilov, una de las cosas qué ver en Almaty y que realmente vale la pena es la catedral Zenkov. Si tienes la oportunidad de pasear por él en el atardecer, los últimos rayos de sol iluminan la catedral ortodoxa con una luz mágica que hace resaltar los vivos colores de sus cúpulas.

que ver en almaty
Catedral Zenkov o de la Asunció, parue Panfilov, Almaty

Construida de madera y, según dicen, sin clavos, con tales dimensiones la convierte en una catedral única en el mundo. Te recomiendo que des una vuelta alrededor ya que la perspectiva de una cara a otra va cambiando y, además, y siempre respetando las costumbres ortodoxas – para las mujeres, rodillas y cabeza cubiertas -, puedes entrar gratuitamente en su interior el cuál es igual de elaborado que su exterior.

Mezquita Central

Siguiendo con edificios religiosos, otra de las cosas qué ver en Almaty, es su mezquita central. Una de las más grandes de todo Kazajistán, el minarete más alto de la mezquita, con sus 47 metros te guiará hasta ella. Blanca y con una gran cúpula dorada que la corona, la mezquita central se encuentra muy cerca del mercado verde, el que puede ser tu siguiente parada. Recuerda que, si vas a entrar, hay que seguir también un código de vestimenta, así que tenlo en cuenta de antemano si quieres visitarla.

guía de almaty
Mezquita central, Almaty

Mercado verde o Zelionyj Bazar

Visitar bazares y mercados debería ser casi una obligación. Si quieres ver qué productos manejan los kazajos, dirígete al mercado verde. Aunque se venden todo tipo de artículos, vegetales y hortalizas eran su producto principal, de ahí el nombre. Tienes dos pisos para explorar, hacer la compra para tus excursiones, sacar mil fotografías, probar deliciosas y sabrosas frutas, flipar con el tamaño de la sandías y, en definitiva, ver el día a día de su gente.

mercados de kazajistán, green bazar
¡Sandías!

Hay otros bazares y mercados en Almaty pero, si quieres visitar el mercado verde, ten en cuenta que los lunes cierran.

Subir a Kok-tobe

Otra de las mejores cosas – creo – que puedes hacer en Almaty es coger el funicular y subir hasta Kok-tobe pero, más allá de disfrutar de toda el área recreativa que han construido, Kok-tobe, con sus 1.100 metros de altitud, ofrece unas vistas panorámicas de toda la ciudad inmejorables. Si quieres un buen lugar para ver el sol caer y hacer algunas fotografías, desde lo alto de la montaña de Kok-tobe tienes varias plataformas para hacerlo.

La forma más pintoresca, y la más cara, de llegar arriba es cogiendo el funicular y subiendo toda la ladera de la montaña por el aire para disfrutar así de las vistas 360º que te ofrece la cabina. Otra forma de llegar es cogiendo el autobús o con un taxi.

Nuestra experiencia con Kok-tobe fue amarga ya que dejamos el hecho de subir para el final del viaje y justo en el momento que fuimos, se declaró un incendio en la montaña, justo debajo del funicular, por lo que éste, y el acceso a todo el monte, quedó cerrado.Cuando vuelva a viajar a Almaty, subir a Kok-tobe, desde luego que será lo primero que haga.

kok tobe vistas
Foto: WikiCommons / CC BY-SA 3.0

Transporte Almaty

Almaty es una ciudad enorme por lo que seguro que en algún momento de tu visita, haces uso del transporte público. Tienen una gran red que conecta toda la ciudad con distintos medios, sea autobús, minibús, trolleys o la limitada pero nueva red de metro.

Metro en Almaty

Bajar al metro y hacer al menos un viaje, vale la pena pues es barato, las estaciones son enormes y cada una tiene una decoración distinta; algunas con mosaicos, otras de mármol, con suelo de granito o motivos de bronce.

Los billetes de metro, si los compras en taquilla y en efectivo, cuestan 80 tenge (precios 2019), y son como las fichas de los coches de choque de la feria. El metro de Almaty no pasa cada 3 minutos como el de Barcelona sino aproximadamente cada 10 minutos y verás que para acceder a la estación hay que pasar un control de seguridad dónde tu mochila, si la llevas, pasará por un escáner.

La línia de metro es limitada, por el momento sólo recorre 11 Km y tiene 9 paradas, pero está en constante ampliación por lo que en un futuro conformará una red mucho más extensa.

Autobús en Almaty

Los minibuses, suele cobrar también unos 80 tenge (precio 2019) que se pagan en efectivo al subir al personal que viaja contigo y recoge las monedas.

El resto de autobuses el billete individual cuesta 150 tenge (precio 2019) y debes comprarlo al subir al autobús -no al bajar como en Bishkek– y conservarlo durante todo el trayecto ya que los revisores pasan a menudo.

Tarjeta Onay

Si vas a estar muchos días en Almaty verás que muchos locales utilizan una tarjeta de transporte unificada que se llama Onay. Ésta la puedes comprar al aeropuerto, en los quioscos, las estaciones de metro… y la puedes recargar tanto con una app como en pequeñas terminales. Comprarla cuesta 400 tenge y te incluye un viaje de 80 tenge, por lo que el depósito de la tarjeta son 320 tenge (que te devuelven si retornas la tarjeta cuando te vayas, pero sólo puedes hacerlo en las oficinas designadas para ello).

Excursiones de 1 día desde Almaty

Otra de las cosas que he querido incluir en esta mini guía de Almaty son algunos lugares qué ver cerca de Almaty como excursión de un día desde la ciudad. Hay muchos lugares cerca que te llevan a llamativos y coloridos lagos, gargantas y cascadas, picos y preciosos bosques alpinos, que valen la pena de explorar. Aquí te dejo algunas rutas.

Lago grande de Almaty (Big Almaty lake)

Una de las excursiones más famosas que puedes hacer en un día desde Almaty es visitar el lago grande. Situado a una altitud de 2.500 metros y a tan sólo 15 Km, es algo similar a un icono de la ciudad.

Además, el lago es una de las reservas principales de agua de la ciudad, por lo que si estás pensando en bañarte, olvídalo ya que está permanentemente patrullado. Muchos caminos de los alrededores llevan al país vecino, así que todas esas fronteritas, hasta dónde yo sé, están bajo guardia – que no quiere decir que en algún momento las reglas del juego, cambien – ya que la relación entre estos dos países es variable.

big almaty lake
Lago grande Almaty

Monasterio ortodoxo Aksay (Serafimo-Feognostovskaya)

Si realmente quieres visitar un lugar cerca de Almaty, sin guía, y que esté fuera de ruta, pon rumbo al monasterio Aksay.

En el Parque Nacional Ile-Alau, escondido entre los bosques del cañón Aksay, hay todo un recinto religioso ortodoxo que encabeza una iglesia de madera oculta entre abetos. Llegar hasta ella y visitarla tiene su aventura, así que prepárate para un completo día explorando los alrededores de Almaty.

Ruta al monasterio ortodoxo Aksay, Almaty

Cascada Butakovsky

Lejos de ser una cascada espectacular, otra de las excursiones cerca de Almaty sin necesidad de guía que puedes hacer, es una ruta de senderismo de medio día para llegar hasta la cascada Butakovsky. La ruta es muy fácil de seguir y de hacer y, más allá de la cascada, lo bonito aquí está en la naturaleza y los bosques por los que transita el camino que llega a ella. En primavera, la cascada seguro que luce más espectacular que en Agosto, pero aún así es una buena ruta para darle un trote a tus piernas.

trekking almaty
Cascada Butakovsky, Almaty

Acceder con transporte púbico – al menos en verano – al punto de inicio de la ruta desde Almaty es muy sencillo, pero ten en cuenta que puede llegar a estar realmente abarrotado en fin de semana pues a todos los urbanitas kazajos les encanta reunirse con familia y amigos al monte.

Cascada Butakovsky, senderismo cerca de Almaty

Alojamiento en Almaty

¿Dónde dormir en Almaty? La oferta de alojamiento es bastante amplia y no tendrás problema para encontrar uno a tu gusto. Según cuáles sean tus planes en la ciudad, busca bien cuál es la mejor zona para alojarte ya que las dimensiones de la urbe son considerables.

Así pues y para terminar con esta guía de Almaty te dejo algunas recomendaciones dónde dormir, así como nuestra experiencia en dos de ellos.

  • Hostel Amigo: habitación doble con baño privado. Nos costó 6.000 tenge (unos 14 €) la noche. Para una noche, está bien, aunque los dueños no son la alegría de la huerta. Si vas a estar más noches, no lo recomiendo, los hay de mejores seguro. Mira precio y disponibilidad en: Booking / Agoda / Hostelworld
  • Alma Hostel: estuvimos en una habitación doble con baño privado durante 3 noches. Cocina compartida. El precio fue de 25.500 tenge (unos 20 € la noche). Mira precio y disponibilidad en: Booking / Agoda
  • Otros alojamientos recomendados y con muy buena puntuación en Almaty:

Guía de Almaty

Si quieres disponer de una guía en papel de Kazajistán y de Almaty, consulta éstas:

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