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Trazando Ruta

Bosque de Busaco, una reliquia natural en el centro de Portugal

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El bosque de Busaco fue, junto con las ruinas romanas de Conímbriga, un gran descubrimiento en mi primera visita a Portugal. Si planeas acercarte hasta Coímbra y quieres incluir algunas rutas fáciles de senderismo por el centro de Portugal, visitar el bosque de Busaco debería entrar en tu órbita. Una maravilla natural a la que puedes llegar tanto en transporte público como privado. Toda la información que necesitas para visitarlo, te lo cuento en este artículo.

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Mata Nacional do Bussaco

Once puertas conectadas por un muro son las que dan acceso y arropan siglos de historia y naturaleza en el bosque de Busaco. Aunque el origen del mismo es mucho más antiguo, la huella más notable la dejó la orden de los Carmelitas Descalzos, cuando el obispo de Coímbra les cedió el terreno al s. XVII. Ellos fueron los encargados de levantar las puertas de acceso, construir un convento y adaptar así el espacio para que estuviese en plena armonía con el entorno natural que ofrecía y así potenciar la espiritualidad del lugar. Construyeron ermitas, fuentes y una vía sacra que lleva hasta el punto más alto del bosque.

El convento de Santa Cruz cayó en el abandono junto con la extinción de la orden pero, no sin antes ser testigo de una de las luchas más famosas de Portugal, la batalla de Bussaco. Fue desde el convento y sus tierras dónde Wellington frenó el avance de las tropas napoleónicas que más tarde resultó en una derrota bien recordada por los portugueses.

Palacio de Busaco

Después de caer en el olvido y de algunas remodelaciones en la zona, fue la reina de Portugal, María Pía, la que quiso que el destino del convento pasase por convertirse en Palacio Real. Aunque, finalmente, no fue así y este se transformó en un palacio pero para uso popular, o dígase más bien, en un hotel. De todo el conjunto monástico sólo quedó la iglesia, que se integró en la nueva obra para formar así el actual Palacio de Busaco. Un lugar repleto de historia y romanticismo en el que, si quieres,te puedes alojar.

 ★ ☆ Alojamiento en el Bosque de Busaco: Palacio de Busaco

palacio de Busaco
Palacio de Busaco.

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Cómo llegar al Bosque de Busaco

Para llegar a la mata do Bussaco (en portugués) puedes hacerlo de dos maneras: en coche o en transporte público.

En coche

Para llegar en coche, puedes ir tanto por la A1 como por la IC2 en dirección Mealhada y Luso. El trayecto dura unos 40 minutos según Google Maps.

En autobús

Si bien el primero te da total libertad de movimiento, si no has alquilado ningún vehículo, también puedes llegar en autobús. Si visitas el bosque de Busaco en transporte público y quieres disfrutar bien del lugar, puedes optar por quedarte a dormir en la zona.

Encontrar los horarios y el autobús que va a Busaco desde Coímbra no es nada fácil pues la información está la mar de escondida. Hasta dónde yo sé, tienes dos opciones:

  • o bien coges el bus que tiene parada en Busaco el cuál, y según su página, existe y tiene los siguientes horarios:
    • Coímbra – Busaco: 7h25, 12h30, 15h30, 17h30, 19h30. Sábado: 9h00, 12h30.
    • Busaco – Coímbra: 7h25, 8h55, 14h25, 18h30. Sábado: 10h30, 18h30.

Si eliges esta opción te recomiendo que no te presentes en la estación de autobuses a la hora sino que preguntes antes en la oficina de turismo por los horarios (ya que pueden cambiar) y la compañía que hace el trayecto.

💡 Consejo 1: No esperes llegar en la Estación Central de autobuses en Coímbra y encontrarte todas las líneas y horarios colgados. Nada de nada. Ve con tiempo y pregunta en ventanilla y/o conductores. Y ¡ojo no te la pases! La entrada pasa un poco desapercibida.

  • o buscas un autobús que te deje en Luso y, de ahí, vas andando (o en taxi) hasta el bosque. En este caso, una de las compañías que hace el trayecto es Transev. Aquí te dejo los limitados horarios y ¡ojo! si es fin de semana porqué no circulan. Hay dos autobuses dónde tienes que hacer un transbordo muy cortito en Mealhada y uno que te lleva directo al bosque de Busaco pero que sale por la tarde.

Según lo que quieras hacer te conviene más una u otra opción. En nuestro caso, y como queríamos explorar el lugar a conciencia, decidimos quedarnos a dormir en Luso y por tanto escogimos la segunda opción para no cargar con las mochilas y así dejarlas a nuestro alojamiento antes de empezar las rutas.

★ ☆ Alojamiento en Luso: INATEL Luso. Hotel clásico, con un buen baño, camas cómodas, mini nevera en la habitación por si quieres refrigerar alguna bebida y desayuno continental buffet que no mata, pero oye, ¡ni tan mal! Nos permitieron dejar las mochilas a primera hora de la mañana antes de poder hacer el check-in. Relación calidad – precio (temporada baja) para pasar una noche, buena.

Horario y precios del Bosque de Busaco

Dentro del bosque de Busaco, justo al lado del palacio, hay una oficina de información turística dónde puedes adquirir un mapa del bosque con todas las rutas señalizadas y dónde te informaran de las visitas guiadas por el parque.

Horarios: lunes a viernes 9-18h. Fin de semana y festivos, 9-18:30h. Precio: a pie o en bici, gratis. Moto, 2 €. Coche, 5 €. Furgo, 7 €. Autocaravana, 12 €.

Rutas por el Bosque de Busaco

El bosque de Busaco aguarda, en sus aproximadamente 100 hectáreas, un rico patrimonio natural con centenares de especies de árboles y arbustos que incluyen algunas especies exóticas introducidas en época de los carmelitas descalzos, como por ejemplo las secuoyas. Con un microclima particular dónde las lluvias y nieblas son asiduas, la variedad de ecosistemas y biodiversidad asociados que encontrarás en el bosque de Busaco no deja indiferente al que recorre sus sendas y presta los 5 sentidos a esta maravilla natural del centro de Portugal.

Para recorrerlo, puedes elegir entre algunas de las 5 rutas propuestas o bien hacer una combinación entre ellas. Todas las rutas están señalizadas en el mapa con un color en concreto y, a pesar de que en algunos cruces la señalización no está del todo clara ya que hay en realidad mil caminos que puedes seguir, siempre viene bien ayudarte de una app como Maps.me y asegurarte así que sigues dentro de la ruta.

Te dejo a continuación un mapa del parque con las rutas señalizadas para que puedas organizar mejor tu visita y te cuento cómo lo hicimos nosotros.

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Mapa del Bosque de Busaco. Imagen de la Fundação Mata do Buçaco.

¿Qué ruta hicimos?

Nuestra visita al bosque de Busaco fue en otoño, una estación que me pareció ideal para ello; con una temperatura templada dónde vas buscando la bonanza de la calidez del sol, el fall foliage que inunda de colores el bosque, la variedad de setas que crecen y puedes encontrar si eres buen observador…

Dado que el sol se esconde pronto, empezamos la visita al bosque bien temprano y, para tener una visión más amplia del lugar, combinamos distintas rutas.

Empezamos el día entrando al parque desde Luso por una de las entradas al noroeste y, de camino al centro del mismo dónde se encuentra el Palacio de Busaco, recorrimos parte de la Ruta Natural y la Ruta del Agua. Una vez llegamos al palacete, iniciamos la Vía Sacra hasta su punto más alto, el mirador en la Cruz Alta y, desde allí, seguimos con la Ruta del Bosque Relicto hasta llegar otra vez al palacio. Para terminar y de camino a nuestra salida, ampliamos la ruta recorriendo un trozo que nos faltaba de la Ruta del agua.

Como ves, una ruta muy completa que nos permitió tener una visión global del lugar, nos llenó en todos los sentidos y nos abrió el estómago, hecho al que pusimos remedio una vez llegamos a Luso, con un buen plato de comida local.

Ruta del agua

La ruta del agua te llevará a conocer dos de los lugares más emblemáticos del bosque, la Fonte fria y el Vale dos Fetos. La primera, es una gran fuente de agua fresca que se rodea de una majestuosa escalinata de piedra que parece invitarte a un palacio escondido en la frondosidad del bosque, aunque éste sea inexistente.

fonte fría bosque busaco
Fonte fria, puerta de entrada a un palacio natural.

Por otro lado, el Vale dos Fetos (valle de los helechos) que con las titánicas dimensiones de los helechos plantados y la creciente humedad ambiental parecen transportarte directamente a la jungla boliviana.

Además de estas dos partes más memorables, durante todo el recorrido irás viendo algunas de las fuentes y estanques que se construyeron y que se alimentan de aguas subterráneas y superficiales que convergen en la Fonte fria.

ruta del agua bosque bussaco
¡Vida!

Ruta del bosque relicto

Otra de las rutas más chulas que puedes hacer en el bosque de Busaco es la que te lleva al origen, a aquellos rincones del parque que escaparon a la introducción de especies, y que mantienen en sus genes trazas de un bosque primitivo. Del original. Del auténtico.

La ruta por el bosque relicto es un no parar de alucinar con su biodiversidad; musgos y líquenes por doquier, hongos que se confunden con piedras, ricos madroños, acebos y grandes laureles que crecen por todas partes. Robles… ¡cómo me gustan los sabios del bosque!

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¡Reliquias naturales en Busaco!

Aproximadamente la mitad de esta ruta, coincide con parte de la Vía Sacra, así que hacer una combinación de las dos, es muy buena opción.

Ruta militar

Tal y como te he comentado anteriormente, en las tierras del bosque de Busaco se libró una batalla que sirvió para debilitar y retrasar la llegada de las tropas francesas a Lisboa y así poder defenderse mejor a la llegada de las tropas francesas. La batalla de Busaco pasó a ser una parte importante de la historia portuguesa y, como no podía ser de otra manera, su huella se encuentra repartida en esta ruta militar.

Si te interesa esta parte de la historia del bosque, la ruta, entre otros lugares, te llevará a visitar el Museo Militar.

En mi caso no hice esta parte del bosque, por lo que no puedo darte una opinión sincera de si merece la pena o no. Tendrás que descubrirlo por ti misma.

Ruta natural

En realidad este nombre aplicaría para cualquier parte del bosque, ya que casi todo en él es naturaleza pura y dura. Aún así, hay un sendero marcado como tal dónde el interés principal es observar toda la fauna y flora que forma parte del bosque de Busaco. La ruta natural incluye, igual que el sendero del agua, el Vale dos Fetos y coincide, parcialmente, con otras rutas del bosque, por lo que, sin saberlo seguro que recorres algún trozo de la misma.

En nuestro caso, entramos – y salimos – a pie por la parte noroeste del parque, por lo que empezamos haciendo esta ruta natural hasta llegar al centro de información y al Palacio de Busaco.

Ruta de la Vía Sacra

Una de las rutas más famosas del parque es aquella que representa la pasión de Cristo y que termina en el calvario. La senda consta de 20 estaciones en las que hay dispuestas unas pequeñas capillas, y en la que, más allá de tener un sentido religioso, el bosque que rodea el camino, es simplemente mágico.

Uno de los primeros ejemplares que vas a encontrar en esta ruta es el conocido Cedro San José. Una especie mexicana introducida la cuál, con sus más de 350 años, ya forma parte de la flora emblemática del bosque.

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Cedro San José, Bosque de Busaco.

El camino de la vía sacra, sube serpenteante hasta la Cruz Alta, un mirador excelente a 568 metros, en la cima más alta del bosque de Busaco, desde dónde y aunque parezca poca altura, se tienen unas vistas fenomenales de toda la zona. (Hasta esta zona del bosque también se puede acceder en vehículo privado.)

Dónde dormir

Si estás de ruta por el centro de Portugal y pretendes – como nosotros – hacer noche en la zona, tu mejor baza es buscar un alojamiento en Luso o bien en las mismas entrañas del bosque, en el Palacio Hotel de Busaco.

Alojamiento en Luso

Aquí te dejo algunas opciones de alojamiento en Luso según tu bolsillo:

Económico

€€ Rango Medio

€€€ Presupuesto Alto

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¿Qué te parecería dormir aquí?

 Empieza a planificar tu ruta con alguna de las guías propuestas. 

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