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Trazando Ruta

Kirguistán

guía de Kirguistán

Kirguistán es una joya en medio de Asia Central, escondida todavía para muchos viajeros pero imprescindible para todos aquellos amantes de la naturaleza y la montaña. Después de mi experiencia caminando estas nómadas tierras, he recogido en esta guía de Kirguistán todo lo esencial y básico para que puedas recorrerlo y disfrutarlo por tu cuenta.

¿Dónde está Kirguistán?

Es normal que ante tal cantidad de -stans que conforman Asia Central no tengas ni idea de dónde queda Kirguistán y tengas la cabeza hecha un lío.

Kirguistán se encuentra justo en el coracón de Asia central, y hace frontera por el norte con Kazajistán, China por el este, Tayikistán por el sur y Uzbequistán por el oeste. Fácil. Justo en el centro de todo el meollo.

Mapa de Kirguistán

Con una imagen mejor, ¿no? Aquí tienes un mapa de Asia Central y del país para que grabes definitivamente en tu memoria dónde está Kirguistán y se lo puedas explicar a tu gente cuándo te pregunten: ¿kirgui-qué?

¿Cuándo ir a Kirguistán?

Kirguistán goza de un clima continental pero muy estacionario y con microclimas asociados a su relieve como por ejemplo por la influencia del enorme lago Issik-Kul. Para saber cuándo ir a Kirguistán y acertar de pleno, deberás preguntarte cuál es el motivo de tu visita, si sólo vas a hacer rutas al aire libre, trekkings a grandes altitudes, un viaje en moto por la Pamir o vas a ir a esquiar.

Si quieres ir a practicar deportes de invierno, los mejores meses para ir a Kirguistán serán sin duda Enero y Febrero pero, si como la mayoría de viajeros tu idea es disfrutar del aire libre, acampar, montarte en moto en la Pamir, hacer trekkings y disfrutar del buen tiempo, los mejores meses para viajar a Kirguistán serán de Mayo hasta Octubre. Si lo que va a destacar en tu viaje van a ser las rutas de montaña, la temporada de trekkings al Kirguistán es bastante reducida, va de Junio (en baja montaña) hasta mediados de Setiembre.

Esta es la teoría. En la práctica y más que nada en la montaña el clima en Kirguistán es como una montaña rusa y muy, muy traicionero. Incluso en mitad de Agosto, si andas por los 3.000 metros ¡te puede caer una nevada! Que haga sol, llueva, granice y haga una tormenta en un mismo día, no es para nada raro, así que no te tomes esto a la ligera. Así que como consejo, antes de viajar a Kirguistán si vas a hacer montaña:

  • En general, comprueba cómo ha sido el año: si ha nevado mucho, si hay altas temperaturas, si ha sido un año inusualmente seco… esto te dará una impresión general de lo que te puedes encontrar cuando vayas al país.
  • Pero, en particular, averigua un poco cómo ha sido la primavera, si hay mucho deshielo (pues entonces los ríos, créeme, bajarán con una fuerza tremenda), si queda nieve en la parte más alta de los trekkings que quieres hacer… etc.

Cultura

Kirguistán siempre ha sido tradicionalmente un pueblo de nómadas, dónde éstos incansable viajeros andaban con sus casas a cuestas de un lugar a otro buscando nuevas pasturas para su ganado y adaptando sus condiciones de vida a las adversas condiciones y arduo terreno que iban encontrando, levantaban sus yurts temporalmente, y se volvían a mover.

Después de su independencia soviética, algunos nómadas han reajustado su vida y en los meses de verano suben en busca de un jailoo (un prado alpino dónde su ganado puede pastar libremente) dónde plantan su yurt y pasan los meses más cálidos. El resto de año viven en los valles asentados en diferentes pueblos.

La religión que predomina en el país es el Islam aunque, a medida que te vas moviendo por el país, te darás cuenta que en algunas partes y algunas etnias llevan un islam muuuuuuuy relajado y, en otros lados y otros pueblos que habitan en Kirguistán, practican su versión más conservadora y tradicional.

Claro y es que en Kirguistán, no sólo viven kirguises… Kirguistán es el resultado de luchas territoriales, guerras e invasiones, por lo que a parte de kirguises encontrarás otras etnias.

¿Quieres saber más sobre ellas y la cultura de Kirguistán?

En este artículo he recogido 16 curiosidades para introducirte a los kirguisos y a la cultura del país.

Idioma

Si estás pensando si en Kirguistán hablarán inglés… ¡olvídate! No tienen ni idea y sólo lo escucharás en algunos restaurantes de lugares turísticos como Karakol, algunos jóvenes de la capital Bishkek y en los centros y asociaciones de turismo que organizar tours por Kirguistán. Fin. Pero ¡qué no cunda el pánico! Es totalmente factible viajar sin entender nada, pues desarrollarás otras formas de comunicación y, en realidad, hacen bastante divertido el viaje.

Los idiomas oficiales del Kirguistán son el kirguís y el ruso. Así pues todo el mundo te entenderá si les hablas en cualquiera de estas dos lenguas. La verdad es que conocer un poco de ruso de antemano o al menos poder leer un poco de cirílico te facilitará mucho la vida y podrás comunicarte mejor con los kirguises. Si encima les hablas en kirguiso, ¡alucinarán!

Y como no podría ser de otra manera, en esta guía de Kirguistán te he recogido las palabras más básicas que te ayudarán un poco en tu primer contacto con el país (he resaltado aquellas que nosotros más hemos usado):

Palabra

  • Hola
  • Adiós
  • Por favor
  • Gracias
  • No
  • Lo siento
  • uno
  • dos
  • tres
  • cien
  • mil
  • ticket
  • pan
  • cerveza
  • leche
  • agua

Kirguís

  • Salam
  • kosh
  • chakëruu
  • rakhmat
  • oba
  • jok
  • kechiresiz
  • bir
  • eki
  • üch
  • bir jüz
  • bir ming
  • bilet
  • nan
  • pivo
  • chai
  • süt
  • su

Ruso

  • zdrasvooytye
  • da sveedanya
  • pazhalsta
  • spaseeba
  • da
  • nyet
  • eezveneetye
  • adeen
  • dva
  • tree
  • sto
  • tyysyacha
  • beelyet
  • khlyep
  • peeva
  • chay
  • malako
  • vada

Una de las cosas que nos fue muy bien antes de viajar a Kirguistán fue aprender un poco de cirílico para poder leer los carteles. Nos compramos una mini guía de ruso de la Lonely Planet y nos empezamos a familiarizar con las grafías y pronunciación.

Itinerario de viaje a Kirguistán

Durante mi viaje a Kirguistán, a parte de ser un poco improvisado y modificado sobre la marcha, conocí tanto sus montañas como sus pueblos y gente. En esta guía de Kirguistán, te dejo mi itinerario de viaje durante 2 semanas por el norte el cuál, además, combiné con su país vecino, Kazajistán. Puedes adaptar también el itinerario para hacer 15 días sólo en Kirguistán o bien 1 semana.

Moneda

La moneda oficial del kirguistán es el som, y las cantidades que más barajarás y las cuáles están en circulación (en 2019) son: monedas de 1, 3, 5 y 10 soms y billetes de 20, 50, 100, 200, 500, 1000, 2000 y 5000 soms.

Cambiar billetes de 2000 y 5000 soms fuera de ciudades y restaurantes puede ser misión imposible así que intenta cambiarlos cuánto antes y viajar con billetes pequeños.

Para viajar por el país tendrás que llevar siempre efectivo encima pues los cajeros automáticos se encuentran en las ciudades y pueblos un poco grandes y no siempre dispondrás de uno.

Para sacar dinero y hacer cambio de divisa de euros a soms utilizamos las dos tarjetas sin comisiones para viajar que usamos normalmente: Revolut y Bnext. Revolut siempre hace mejor cambio de divisa que Bnext, pero las utilizamos las dos a la par.

  • Con Bnext, nos cobraban comisión por sacar en el cajero, pero que después nos devolvió Bnext. Además pudimos pagar sin problema con tarjeta.
  • Con Revolut no nos cobraron ninguna comisión por sacar efectivo en los cajeros, sólo tuvimos un problema con la tarjeta que nos solucionaron contactando por le chat con ellos que y arreglaron reseteándola en un plis plas. Chapó por su atención al cliente. Pagamos con tarjeta en todos lado sin problema.

Si todavía no tienes tu tarjeta sin comisiones puedes ahorrarte un dinerillo a través de estos links de afiliado:

Presupuesto

Una guía de Kirguistán sin su presupuesto no estaría completa, así que aquí tienes todo lo que gastamos en Kirguistán, detallado y agrupado según las categorías principales.

Visado

Otro tema a tratar en esta guía de Kirguistán es el delicado y odioso tema de los visados. Peeeeero…¡no desesperes! pues ¡nunca había sido tan sencillo entrar en un país de Asia Central!

Si resides en la Unión Europea (exceptuando Bulgaria y Rumanía) ¡estás libre de visado! ¿No es magnífico ahorrarte treinta o cincuenta euros? 🙂 Eso sí, tiene un límite de 30 días. Si quieres estar más, tendrás que salir del país y volver a entrar o bien pagar una visa. Si no tienes pasaporte europeo, consulta el ministerio de asuntos exteriores para averiguar si te hace falta un visado, o bien un visado más una carta de invitación (LOI).

En el caso de que te toque sacar una visa, puedes hacerlo online con el sistema e-visa. Si además necesitas una LOI, ésta tarda bastante en emitirse así que planea todo el tema del visado con ¡antelación!

Así pues, para entrar al Kirguistán lo único que necesitarás es un pasaporte con una vigencia de al menos 6 meses antes de su fecha de caducidad. Cuando entres al país, puede que te den la tarjeta de inmigración. Si es el caso (porqué a nosotros no nos la dieron) deberás guardarla e importantísimo no perderla para luego poder salir del país.

Vacunas

Otro aspecto a incluir en la guía de Kirguistán son las vacunas pero, por suerte, para viajar al país no hay ninguna vacuna obligatoria, solamente a esos viajeros que vienen de un país dónde la fiebre amarilla es endémica se les exige un certificado de vacunación.

Aún así, sí es recomendable tener algunas vacunas puestas como la triple vírica, el tétanos, hepatitis B… etc. Pero, como yo no soy doctora, siempre para asegurarte de si tienes que vacunarte o no consulta un centro médico para que te asesoren (Sanidad Exterior o Centro de Vacuncación Internacional si resides en España) y así estar al día con tus vacunas.

¡Importantísimo viajar siempre con un seguro médico! Lee el apartado Seguro de viaje de la guía de Kirguistán para saber más.

Transporte por Kirguistán

Kirguistán tiene una red de carreteras la cuál, por el tipo de orografía, no es ni muy extensa y ni está en perfectas condiciones. Las carreteras que unen ciudades principales como Bishkek y Karakol, están bastante mejor que las secundarias pero, si quieres desplazarte por el país no te toca más remedio que usarlas. Eso sí, el paisaje es tan brutal, que te olvidas de todo el trote.

Dentro de ciudad

Para desplazarte por dentro de la ciudad lo mejor es coger un:

  • Bus urbano: tienen una red bastante extensa, al menos en Bishkek, de buses que recorren la ciudad y los puedes coger en las distintas paradas. Un billete para una persona, vayas dónde vayas, cuesta unos 7 soms (unos 8 céntimos, dependiendo del cambio) y se paga al bajar, por tanto deberás bajar por la parte delantera del autobús.
  • O bien también puedes subirte a una marshrutka que esté cruzando la ciudad. Si es el caso, para pagar el dinero lo puedes ir pasando hacia delante hasta que llegue al conductor y éste ya te devuelve el cambio pasando por todos otra vez.

La mejor app para saber qué bus o marshrutka tienes que coger y dónde tanto dentro de ciudad como entre ciudades es 2GIS. Es una app muy similar a Maps.Me pero rusa y la puedes utilizar offline descargándote los mapas préviamente. Descárgala para android o iOS.

Por carretera entre ciudades

Para desplazarte por carretera tienes varias opciones de transporte:

  • Minibus: las marshrutkas son el transporte más convencional y el más fácil de utilizar para desplazarte por el país.
    • Si haces trayectos largos desde ciudades un poco grandes, las marshrutkas salen de una de las estaciones centrales de la ciudad y el billete lo puedes comprar en las taquillas de la misma estación. Salen cuando están llenas, así que olvídate de horarios y de puntualidad.
    • Si haces desplazamientos cortos, se paga al conductor directamente el precio establecido y las puedes coger en la carretera principal o a las salidas de los pueblos.
  • Autoestop: si leíste el artículo sobre las 16 curiosidades sobre Kirguistán, ya sabrás que es muy común que los locales hagan autoestop, sobre todo para desplazarse en distancias cortas entre pueblos. En Kirguistán el autoestop es habitual pagarlo, siempre negociando el precio antes de subirse al coche pero, también lo puedes hacer gratuito hablando siempre con el conductor.
  • Taxis compartidos: al igual que con las marshrutkas, puedes compartir taxis para moverte por el país. También salen cuando están llenos y cuestan un poco más que las marshrutkas.
  • Taxis: en Kirguistán casi todo el mundo está dispuesto a hacerte de «taxi» por un módico precio, eso sí, siempre regatea y fija la tasa antes de subirte. Si quieres tasas fijas, puedes utilizar compañías similares a Uber, como Namba app o Yandex (Android) (iOS) a través de sus apps.
  • Alquilar un coche o una moto: no sería una locura hacerlo y puedes optar a esa opción dependiendo de tu ruta. Eso sí, de hacerlo, y si quieres adentrarte en las montañas, cógete un 4×4 pues sino dudo que llegues muy lejos.
  • En bicicleta: no seré yo quién lo haga pero sí vimos varios viajeros montados en sus bicis recorriendo Kirguistán. Tiene que ser una pasada, eso sí, prepara tus piernas.

En tren

Sí, existe un tren en Kyrguizstan, que yo, con lo que me gustan a mi los trenes, no pude coger pues es bastante limitado. Tanto los trenes como las líneas son de tiempos soviéticos, así que puedes imaginarte un poco cómo son.

Hay dos líneas ferroviarias: una en el norte que conecta Kazajistán, pasando por Bishkek hasta Balykchy, en el extremo oeste del lago Issik-Kul. Y una en el sur que conecta Uzbequistán (Andijon) con Osh. Si te apetece utilizar el tren, puedes ver un mapa de los lugares dónde para y las tarifas en su web.

Por aire

Además, en Kirguistán tienes varios aeropuertos y puedes hacer vuelos internos por el país.

  • La ruta más clásica es ir de norte a sur o viceversa, conectando Bishkek con Osh. Mira en Skyscanner vuelos baratos.
  • En temporada y no todos los días, puedes desplazarte entre otros aeropuertos como el de Karakol, Tamchy, Jalal Abad… Para buscar vuelos en estos aeropuertos míralos desde la página de la compañía que quieras, como Avia Traffic o Air Kyrgyzstan.

Vuelos

Si leíste el itinerario de viaje a Kirguistán sabrás que por un tema de precios volamos a Almaty, Kazajistán y después cruzamos la frontera para llegar a Bishkek. Para encontrar un vuelo barato al Kirguistán, te recomiendo usar el metabuscador de vuelos Skyscanner y obtener así el mejor precio.

Si el precio no te convence, busca vuelos baratos a Almaty y cruza la frontera.

Seguro de viaje

Para viajar a Kirguistán y a cualquier país es imprescindible que lleves un seguro de viaje que te cubra tanto tus necesidades médicas como cambios de vuelo, pérdidas de equipaje…etc. Pero, si viajas a Kirguistán y tu intención es hacer trekkings por encima de los 3.000 m (y eso es muy fácil que ocurra), no todos los seguros te valen.

Escribí una comparativa para saber cuál era el mejor seguro de viajes que puedes leer para acabar de decidir pero, mi recomendación para viajar al Kirguistán y hacer trekkings es el seguro de viaje World Nomads.

Pincha en el banner para obtener un precio.

Libros sobre Kirguistán

Si me conoces un poco sabrás que me encanta la literatura viajera y, siempre que viajo a un país intento buscar libros que estén ambientados en el lugar o que tengan alguna relación. Todavía no he leído ninguno de los títulos propuestos pero están en mi lista infinita de libros qué leer eso sí, están en inglés.

  • Ambientados en Kirguistán (no encontré muchos, si conoces alguno más, cuéntamelo en los comentarios)

Recuerda que si no eres de Amazon prime y no quieres darte de alta ni hacer el periodo de prueba, puedes registrarte con Book depository y tienes el envío gratuito ¡a todo el mundo!

Mejor guía de Kirguistán

La mejor guía de Kirguistán que encontrarás en papel es de la editorial Bradt. Es una guía que abarca todo en su justa medida; desde historia, costumbres y tradiciones, peligros y advertencias, ciudades, cómo llegar y desplazarse, dónde dormir, restaurantes… es la primera vez que utilizo esta editorial y no será la última! Eso sí, está en inglés.

Además de la guía de Kirguistán de Bradt te dejo otras opciones, aunque no son del país enteras, así como también el mapa geográfico que nosotros usamos y una guía de ruso para el viajero de la Lonely Planet que te servirán para planificar mejor tu viaje.

 Empieza a planificar tu ruta con alguna de las guías propuestas. 

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